17 December 2018 Week Six

A month already on the island, 10 days to Christmas, time flies! This new week had its shares of snowfall, ships visits, laughter, and our second day off. For our rest day, the weather was unbelievable again. We said already that Port Lockroy days off were blessed, well the second one didn’t prove it wrong: pure blue sky, stunning sun, a picnic on the beach, a quick plunge in the water up to the shoulders for Heidi and Kirsty and to the belly button for me (far too cold) Hannah was exempted as had previously survived a polar plunge last season. As the low tide was really low, we had a chance to explore a bit more of the shorelines of both Bill’s and Goudier Island. We took so many pictures. The scenery is really spectacular under the sun. We so wish we could share them with you now. But as you know, our internet facility is at a minimum and we can’t get online to post pictures on Facebook. We can’t even look for information as everybody does nowadays. Due to this, we started a list called “What would we ask google?” which records all the unanswered questions that pop up. I’ll go through some of them with you now.

Who wrote Peter and the wolf?

The weather is still not improving here, apart from on our days off, and we still have a lot of snow falling on us and the penguins. We actually worry a bit about the first chicks to come. We hope they will cope with these elements. We still have our daily digging parties, with a lot of singing, in English, Finnish and French. Once we had gone through all the Disney songs, depressing Finnish songs, English pop and Joe Dassin’s repertory, we sang other tunes, and Peter and the wolf eventually came out. All of us know the theme and the story in our own mother tongue, but none of us knows where this folktale is from or who wrote it. It is interesting, though, to see that the four of us from three different countries were listening to this same music when we were kids.

When did Michael Jackson die?

To explain this one we need a bit of a context. Throughout the season we receive a lot of requests from all over the world, coming in mail bags from the Falklands. Most of those requests are philatelic. People are asking us to cancel some collectable stamps, to send them postcards, to collect ship stamps and so on. Some send money with their request if they want postcards or stamps from the shop, others have everything prepared with very clear instructions and diagrams of how and where we have to do this or that. We came down to Lockroy with the first bag of requests that we have dealt with, and received a new one from a ship on Saturday. On top of the expected new requests, we had the pleasure of finding some Christmas presents for us sent from a former Port Lockroy team member and one of Heidi’s colleagues. So sweet! Thank you so much!!

To get back to our story, however, one of the requests we received came from a Michael Jackson fan club, who sent us one of Michael’s books, and asked us to take a picture of it in Antarctica and to then send back the picture to them. We ended up talking about Michael and couldn’t remember when he left us…

What is the origin of the name Calypso?

We have more and more yachts visiting us now, 7 new ones since last week. They are nice sailing boats travelling around Antarctica with 5 to 10 passengers, and their captains bring many stories with them. One of them was a French girl named Calypso. We all agreed that this name opens horizons, and we remembered it from Homers’ epic, and Cousteau’s ship, but we didn’t really know what it meant and what its etymology was. We added it to our list but still asked the questions to Calypso herself. Apparently, this word has the same origins as the chalice, it means pristine, unrevealed, virginal. Its contrary is an apocalypse, which would mean “to reveal”. But I am sure Google can tell us a lot more about this fascinating name.

What does Scandinavia actually mean, what does it include?

Receiving ships visits means receiving passengers on the island. We can welcome up to 350 people a day on Goudier Island. On Thursday, we had five vessels visiting us: two yachts, a Chilean naval vessel and two cruise ships. It can get very busy down here. We even had a private concert from Joss Stone yesterday, who is currently travelling the world for a documentary. Beautiful voice! During visits, the four of us split between the shop, the museum and outside. We are very happy to talk to people about the history of the place, the penguins or anything else they want to know. The other day, Heidi was talking to a Geography teacher and had a conversation about Scandinavia. It all started when Heidi told him she was Finnish. The teacher assumed that she was then Scandinavian, geographically speaking at least, but according to Heidi, Finland isn’t part of Scandinavia. As you can imagine, we are desperate for Google to settle this debate!

We also receive many questions regarding the Gentoos such as: Are there penguins at the North Pole? Does only the male build the nest in Gentoo colonies? Why do Gentoos walk with their wings out?

Although we know the right people to get the answers, we miss our smartphones on the spot, as we can only answer: “hmmm…”.

When was the first season of Sex and the City released, and how old is Carrie now?

We relax sometimes, and we have been watching the first season of Sex and the City lately. (I am with three girls remember?) Very deep questions come out of our evenings...

Have a good week!

 

 

 

Un mois passé sur l’île, 10 jours avant Noël, le temps passe vite!

Cette nouvelle semaine a eu ses habituelles chutes de neige, visites de bateau, fous-rire, et notre deuxième jour de congé ! Le temps était incroyable, comme chaque jour de congé à Port Lockroy, l’adage ne ment pas. Ciel bleu, soleil ardant, piquenique sur la plage, petit bain de mer, jusqu’aux épaules pour Kirsty et Heidi, et au nombril pour moi (carrément trop froid ;))(Hannah avait un mot de sa maman). Comme la marée basse était vraaaaiment basse, cela nous a permis d’explorer un peu plus les contours des îles de Bill et Goudier. On a pris plein de photos. Le paysage est encore plus incroyable sous le soleil. On aimerait pouvoir partager ça avec vous maintenant. Mais comme vous le savez, notre connexion internet est limitée, pas de Facebook pour nous. On ne peut même pas chercher d’information en ligne comme tout le monde fait de nos jours. En conséquence nous avons une liste appelée « Questions pour Google » qui regroupe toutes nos questions sans réponses. En voici quelques-unes dans les lignes qui suivent.

Qui a écrit Pierre et le Loup?

La météo continue de bouder ici, à part pour nos congés, et les manchot et nous continuons de recevoir beaucoup de neige sur nos têtes. Nous-nous inquiétons pour les poussins à venir. On espère qu’ils s’en sortiront avec cet inhabituel temps. Nous avons donc toujours nos petites teuf quotidienne de pelletage, en chanson, en anglais, finlandais et français. Une fois qu’on en a eu finit avec les BO Disney, les chansons finlandaises déprimantes, la pop anglaise et le répertoire de Joe Dassin, on a cherché autre chose, et Pierre et le Loup a fait surface. Nous connaissons tous l’air et l’histoire de ce compte dans notre langue maternelle, mais aucun de nous ne pouvait dire son origine et son auteur. Cela reste tout de même intéressant de voir que chacun de nous dans nos différents pays écoutions cette même musique enfant.

Quand est mort Michael Jackson?

Pour vous expliquer celle-ci une remise en contexte s’impose. Tout au long de la saison nous recevons bon nombre de demandes du monde entier que l’on reçoit par sac des Malouines. La plupart de ces demandes sont philatéliques. Les gens nous demandent d’oblitérer des timbres de collection, de leur envoyer des cartes postales, de collecter pour eux des cachets de bateau. Etc. Si ils veulent un timbre ou une carte postale de la boutique ils joignent un billet à leur demande. D’autres préparent minutieusement leur demande avec des consignes très strictes et des petits schémas explicatifs. Nous nous sommes occupés de toutes les demandes du sac que nous avions avec nous en arrivant à Lockroy, et en avons reçu un nouveau samedi par bateau. En plus des nouvelles demandes, nous avons eu le plaisir de découvrir quelques cadeaux de Noël pour nous de la part d’une ex membre d’équipe Port Lockroy et de collègues de travail d’Heidi. Merci beaucoup vous êtes adorables!

Pour en revenir à nos moutons, une des demandes provenait de la part d’un Fan Club de Michael Jackson qui nous a envoyé un de ses livres en nous demandant de prendre une photo de ce dernier à Port Lockroy et de le renvoyer ensuite, avec la photo prise. Nous avons donc parlé de Michael, et ne nous rappelions pas de l’année où il nous a quitté.

Quel est l’origine du nom Calypso?

Nous avons de plus en plus de voiliers qui nous rendent visite, sept rien que cette semaine. Ce sont de jolis bateaux qui font le tour de la Péninsule avec cinq à dix passagers, et des capitaines, vieux loups de mer, qui apportent avec eux des tas d’histoires. L’un d’eux était une française du nom de Calypso. On était tous d’accord pour dire que ce nom ouvre de nombreux horizons, que ce soit avec Homer ou Cousteau, mais nous ne savions rien de son origine et son étymologie. Nous avons ajouté la question à la liste, mais avons quand même demandé des tuyaux à la principale intéressée. Selon Calypso ce mot a les mêmes origines que le Calice, et signifierait, vierge, intact, préservé. Son contraire serait l’apocalypse, soit, révéler, dévoiler. Mais je suis sûr que Google peut nous en apprendre d’avantages!

Que signifie Scandinavie, et qu’est-ce que cela inclus?

Recevoir la visite de bateaux implique de recevoir leur passagers sur l’île. Nous pouvons accueillir jusqu’à 350 personnes par jour sur Goudier. Jeudi, cinq navires nous ont rendu visite, deux voiliers, un navire de l’armée chilienne et deux bateaux de croisière. Ça peut vite devenir busy ici. On a même eu un concert privé de Joss Stone hier, qui fait le tour du monde pour un documentaire en ce moment. Super voix ! Durant les visites nous nous répartissons dans la boutique, le musée et dehors. On est ravi de parler histoire, manchots et autres avec les passagers. L’autre jour Heidi discutait avec un professeur de Géographie au sujet de la Scandinavie. Tout a commencé quand elle lui a dit qu’elle était finlandaise. Le professeur en a déduit qu’elle était donc scandinave, au moins géographiquement, mais Heidi maintenait que la Finlande ne faisait pas partie de la Scandinavie. Comme vous pouvez l’imaginer on a hâte que Google aide à clore le débat!

On nous pose aussi beaucoup de questions à propos des Gentoos du genre : Y-a-t-il des manchots au pôle nord? Est-ce que seul le mâle construit le nid? Pourquoi les manchots marchent-ils avec les nageoires ouvertes?

Bien que nous connaissions les bonnes personnes pour toutes ces réponses, sur le moment, on aimerait bien utiliser notre smart phone pour répondre autre chose que « heuuuu ».

Quand est paru la première saison de « Sex and the City » et quel âge a Carrie de nos jours?

On se détend un peu parfois, et on s’est refait la première saison de « Sex and the City » dernièrement. Je vis avec trois filles pour rappel. On a des questions super pertinentes le soir…

Bonne semaine!"

Subscribe to our newsletter

Submit

Press Enquiries

We are very keen to promote the important heritage work that we do, telling the story of life in Antarctica both past and present. If you are interested in running a story about us, using our images or films or want to discuss an interview or potential collaboration opportunity we would love to hear from you.  Please contact either Sarah or Lewis at Limewash to discuss your requirements sarah@limewash.co.uk or +44 (0)1223 813 557.